full screen background image
Keresés
2021 június 14 - hétfő
  • :
  • :

A szárazföld első négylábú gerinceseinek kövületeit találhatták meg Skóciában

A szárazföld első négylábú gerinceseinek kövületeit találhatták meg Skóciában

2016.12.10. A szárazföld első négy lábon járó gerinceseinek megkövesedett maradványait fedezhették fel Skóciában.

A gyíkszerű teremtmények nagyjából 355 millió évvel ezelőtt éltek, amikor a modern hüllők, madarak és emlősök ősei elkezdtek kimászni a mocsarakból. A kutatóknak jelenleg még öt teljes fosszíliát és számos apró csonttöredéket kell azonosítaniuk és besorolniuk – írta a BBC News. A leletek egy része gyíkokra, gőtékre emlékeztet, másik részük nagyobb, majdnem krokodilméretű teremtmények arányait idézi. A maradványok azt sugallják, hogy a szárazföld első gerincesei feltehetőleg a mai Skócia határainak közelében éltek.

A fosszíliákat tanulmányozó Nick Fraser, a Skóciai Nemzeti Múzeum munkatársa szerint a leletek “a földi élet kialakulásának kulcsfontosságú szakaszából származnak”.

“A gerincesek szárazföldre költözése nélkül ma mi sem, a madarak sem lennének itt, ahogy a krokodilok, a gyíkok és a békák se és a dinoszauruszok sem lakták volna a Földet – mindezek az élőlények soha nem fejlődtek volna ki” – mondta a szakember a BBC-nek. Nagyjából 360 millió évvel ezelőtt az élet különböző formái, köztük a korai halak is tömeges kihalás áldozatai váltak. A rá következő 15 millió évből pedig nincsenek fosszilis maradványok.

Ez azt jelenti, hogy nagyon keveset tudunk arról, hogy a hajdani halszerű élőlények miként növesztettek végtagokat maguknak ahhoz, hogy aztán boldogulhassanak a szárazföldön. Fraser szerint a kutatók figyelme most a mai Skóciára összpontosul, mivel ez lehet az a terület, ahol ezek a teremtények először “megvetették a lábukat”.

A világon mindössze maroknyi olyan terült van, ahonnan a mostanihoz hasonló, az érintett időszakból származó leletek kerültek elő. Az Egyesült Államokban és Kanadában is találtak már fosszíliatöredékeket.

A szakemberek a Nature Ecology & Evolution című folyóiratban számoltak be a felfedezésük részleteiről.

MTI

* A kép illusztráció